Le réfrigérateur

Les grands principes de production du froid

Réfrigerateur camping-car

Le frigo à absorption
Son mode de fonctionnement sans compresseur le rend silencieux, ce qui le fait choisir par une majorité de constructeurs.
Il fonctionne en général sur le 12V mais aussi sur le 220V et également sur le gaz, et il doit être placé sur un plan aussi horizontal que possible.
En 220V et sur le gaz il est réellement efficace, en 12v il se contente de maintenir le froid obtenu au gaz ou au 220.
En 12v il tire son énergie de la batterie cellule.

Le frigo à compression
c'est le principe de ceux que l'on utilise à la maison.
Il fonctionne en 12v mais certains modèles fonctionnent aussi en 24 V et 110 V ou 220 V.
Ces frigos ont un thermostat et utilisent la batterie cinq minutes par heure quand les nuits sont fraiches et la moitié du temps en pleine canicule, ils supportent les montées en température extérieure et l'inclinaison.
Leur inconvénient est limité à la capacité qu'on a de leur fournir du 12v et au bruit produit par le compresseur.

Le réfrigérateur à effet thermoélectrique (effet Peltier)
En faisant passer du courant continu dans deux plaques de métal de densités différentes collées l'une contre l'autre, l'une devient très froide et l'autre très chaude.
Ce procédé peu coûteux est facile à construire, ce explique qu'on le retrouve essentiellement sur le marché des petites glacières électriques.
Une glacière Peltier est plutôt à considérer comme un rafraîchisseur. Un thermoélectrique de qualité donne des résultats suffisants pour certaines applications peu exigeantes. Ce système est peu ou pas utilisé en camping-car en raison de ses inconvénients : petits volumes, bruit permanent d'un micro ventilateur pour éliminer l'air chaud, pas de bouton de réglage,( un thermoélectrique fait en permanence ce qu'il peut sans garantir une température précise), impossibilité de faire de la glace.


Automatique ou manuel


Fonctionnement manuel :

C'est l'utilisateur qui  doit choisir entre 12, 220 V ou gaz.
En campement sauvage le frigo fonctionne sur le gaz, en terrain aménagé sur le gaz ou le 220 V si disponible, en roulant sur le 12V.
Le risque d'oublier de changer de source d'énergie est important et les mauvaises surprises ne sont pas rares, d'autant que l'utilisation du gaz est interdite en roulant, sauf à posséder un système de sécurité type secumotion.

Fonctionnement automatique :

Actuellement les appareils fonctionnent quasiment tous en sélection automatique d'énergie (systèmes AES) ce qui limite le risque d'erreur ou d'oubli de passage d'un type d'énergie à l'autre. Il ne reste alors qu'à régler le niveau de froid désiré.
Une alarme prévient d'une panne éventuelle.

Bandeau de commande réfrigérateur

Améliorer le rendement

Ventilateur frigo absoption

Le rendement d'un frigo à absorption a des limites mais il est possible de l'améliorer par diverses astuces.
Le différentiel de température ne devrait pas dépasser 40° (température à l'extérieure - température intérieure), et les performances sont proches de zero quand la température extérieure dépasse les 35° car il devient difficile de condenser l'ammoniac.
En cas de canicule il est souhaitable d'augmenter la circulation de l'air, ce qui peut être obtenu en retirant la grille supérieure du frigo, surtout en mode gaz, la flamme ajoutant sa propre chaleur.
Si les grilles sont située coté store il est possible de le déployer pour les mettre à l'ombre, à moins de trouver un bel emplacement sous un arbre.
Plus efficace est l'utilisation de ventilateurs. On en trouve dans le commerce spécifiquement pour cet usage.
Monter de préférence ces ventilateurs (aussi grands que possible) au dessus de l'appareil pour extraire l'air chaud, et sinon les placer entre le condenseur (là ou sont des ailettes) et l'absorbeur, l'air étant envoyé vers le condenseur en haut. 

Autres trucs :
- Evitez d'ouvrir le frigo trop fréquemment et refermez le aussi vite que possible.
- Ne pas mettre dans le frigo des produits chauds ou tièdes et si l'on ne peut faire autrement les mettre le soir "à la fraîche").
- A contrario les produits surgelés (et à consommer rapidement) mis dans le réfrigérateur contribuent à le refroidir. 

Nettoyer le bruleur (exemple sur réfrigérateur Dometic RM 8501)