L'Aude : au pays des Chevaliers Cathares

L'Aude est un département français de la région Languedoc-Roussillon, qui se situe dans le sud de la France.

L'Aude fait partie de la région Languedoc-Roussillon. Elle est limitrophe des départements des Pyrénées-Orientales au sud, de l'Ariège à l'ouest, de la Haute-Garonne au nord-ouest, du Tarn au nord et de l'Hérault au nord-est. À l'est, le département est bordé par la Méditerranée (golfe du Lion) sur 47 km. Sa superficie est de 6 343 km² ce qui le classe au 39e rang des départements français. L'Aude est aussi un département pyrénéen dont le point culminant est le pic de Madrès à 2 469 m.

Le nom vient du fleuve côtier l'Aude. Le chef-lieu est Carcassonne, célèbre ville médiévale fortifiée.

Dans ce département se trouvent des régions naturelles :
1 - Lauragais
2 - Montagne Noire
3 - Cabardès
4 - Carcassonnais
5 - Razès
6 - Quercob
7 - Pays de Sault
8 - Minervois
9 - Corbières
10 - Narbonnais

(source Wikipédia

Les abréviations pour camping-caristes

M = aires municipales
FP = aires France passion
A = aires autoroutes
C = aires sur ou près terrain de camping
P = aire privée (particulier, grande surface...)
V = Stationnement en ville durée limitée +/- service

Le tableau ci-dessous propose une base pour un itinéraire de visite. A vous de rajouter des lieux de visites, des étapes conviviales, des lieux de séjour éventuels. Cette base est forcément incomplète et le temps de visite peut augmenter à l'infini...

N.B. : lorsqu'un N° est indiqué après un nom de ville, il s'agit du département dans lequel on vient d'entrer, ce qui peut faciliter les recherches d'aires de service dans les guides.

Le site du Tourisme de l'Aude

Blason de l'Aude

clic sur l'image pour voir le site

de gueules à la croix cléchée, vidée et pommetée de douze pièces d'or, à la bordure crénelée d'argent

Voir le site

L'itinéraire

Itinéraire visite Aude

Variante au départ de Saint-Pierre-sur-Mer

Itinéraire visite Aude variante 1

Ce circuit permet de visiter la Côte Vermeille Audoise en longeant la mer au mieux.

Variante 2 au départ de Couiza

Itinéraire visite Aude 3variante 2

Attention : route assez étroite pour les gros véhicules.

La carte

Le trajet principal est en rouge et les variantes en oranges peuvent être utilisées ou ajoutées en fonction du temps disponible.

Itinéraire visite Aude : la carte

Légendes des icones-repères

Aire de service camping-car

Accueil France-Passion

Notre carnet de voyage

La Couvertoirade

Petite semaine de vacances en vue et une météo bien pessimiste sur le midi de la France en cette fin de mois d'octobre. L'une des régions relativement épargnée est l'Aude : nous partons donc dans cette direction.
Bien nous en a pris car après une route d'approche sous la pluie, le temps s'éclaircit rapidement pour devenir bien agréable ensuite. Nous profiterons de cinq jours de soleil et douceur, alors que les inondations apparaissent dans les départements voisins !

Une tempête nous accompagnera d'ailleurs pour le retour.

Partis dans l'après-midi nous parviendrons en soirée près de Millau et passerons la nuit sur une aire de service discrète mais pas calme, de jeunes individus restant plusieurs heures à claquer les portes de leurs voitures, accompagnés par un camion frigorifique dont le moteur se mettait en route régulièrement.
Le lendemain passage de viaduc et petit détour imprévu en Aveyron par La Couvertoirade. Ce village magnifique nous avait échappé lors de notre dernier passage et le regret que nous en avions devait être effacé.

Narbonne

Narbonne et la Montagne Noire

L'après midi nous conduit à Narbonne que nous visitons dans la foulée. La vieille ville étendue le long de la Robine est agréable, mais il nous a semblé que les environs étaient assez sales, les habitations de banlieue jamais finies et les alentours encombrés... d'encombrants et de toutes sortes de déchets.

Nous n'avons pas photographié.

Par Lézignan-Corbières nous gagnons Caunes-Minervois, lieu d'exploitation de carrière d'un marbre que nous retrouverons au long de nos visites.

Nous nous installons près du centre (inaccessible en camping-car) sur un parking face à la mairie et visitons en fin d'après-midi ce village médiéval agréable : abbaye et quelques beaux hôtels particuliers à l'ombre de platanes au tronc impressionnant.

Caunes-Minervois
Caunes-Minervois

Profitant du changement d'heure, nous gagnons une heure ce matin pour les visites. Nous nous engageons vers la Montagne Noire, pour gagner le gouffre de Cabrespine via Lespinassières et Castans.
Cet itinéraire très étroit est magnifique mais peu recommandable aux camping-cars du fait de son étroitesse.
Nous croiserons peu de monde heureusement.
Il est de loin préférable de gagner Cabrespine par Villeneuve-Minervois.

Le gouffre géant est à voir impérativement compte-tenu de la richesse de ses concrétions et de sa taille impressionnante : découvert en 1968, profond de 250 m, large de 70 m il se visite d'en haut à partir d'un balcon situé à hauteur des plus belles concrétions.

Gouffre de Cabrespine 1
Gouffre de Cabrespine 2

Nous partons ensuite en direction de Saissac via Villeneuve-Minervois, Conques-sur-Orbiel, Brousse-et-Villaret. A Saissac visite du village et des alentours du château, qui abrite un musée du trésor de Saissac.
L'histoire locale dit que le trésor (2000 deniers du XIIIesiècle) caché dans le château fut recherché par l'un de ses propriétaires qui pour aller au plus vite dynamita le donjon !

Saissac
Bassin de St Ferréol

De Saissac nous allons gagner le Bassin de St Ferréol, vaste lac de barrage aménagé par Pierre-Paul Riquet pour alimenter le canal du Midi.

Une petite randonnée permet d'apprécier le lieu et de commencer l'initiation au Canal du Midi, reliant la Méditerranée à l'Atlantique.

Seuil de Narouze, canal du Midi

C'est ensuite vers le seuil de Narouze que nous tournons nos roues. Nous ferons étape à Le Segala au bord du canal.
Le lendemain après une nuit calme, nous visiterons l'obélisque de Riquet, hommage au concepteur du canal, puis le site du seuil de Narouze,
Ce lieu situé au point le plus haut du tracé (194 m d'altitude), recueille et réparti l'eau entre les deux versants (Atlantique et Méditerranée) du canal.
Initialement une ville devait en occuper le centre mais finalement seules les installations techniques ont été bâties; on admire le système d'amenée des eaux pas les "rigoles", celui de répartition des eaux, une écluse typique de forme ovale et sa maison d'éclusier.
L'ambiance est particulièrement reposante et il est recommandable de rester là une demi journée au moins pour s'imprégner de cette atmosphère aquatique, à l'ombre de platanes pluri-centenaires.

Ecluse canal du midi
Canal du Midi, Pierre-Paul Riquet

Castelnaudary que nous connaissons déjà est notre étape suivante puis nous atteignons Fanjeaux où nous dégusterons un Cassoulet mémorable "chez Marie". Nous y rencontrons un couple sympathique et sans doute aussi gourmand.
Visite du village avant de reprendre la route pour Montréal puis Carcassonne.
Nous nous installons sur l'aire située à 400 m au sud de la cité et finirons l'après-midi et la soirée par la visite de cette forteresse, la plus grande d'Europe.
Deux enceintes la protègent, l'une extérieure comporte 14 tours, l'autre intérieure 24. Un château comtal lui même fortifié, la basilique St Nazaire, les portes et ruelles pleines de vie vous occuperons au minimum deux à trois heures.

Carcassonne enceinte 1
Vue sur Carcassone

Nuit calme sur l'aire, tranquille en cette saison (mais il n'en est rien en été), puis départ en direction de Quéribus, par la vallée de l'Aude, via Limoux, Quillan, le défilé de Pierre-Lys, Axat que nous visitons rapidement pour les connaître déjà.
Les paysages splendides nous amènent par le Grau de Maury (col de Maury) au château de Queribus près de Cucugnan. Nous en ferons la visite approfondie, délaissant Peyrepertuse que nous avions visité il y a quelques années.

Château de Queribus
Paysage de l'Aude

Après un repas sur le parking, (bien en pente mais le château est à 729 m d'altitude et l'accès se fait par une route dont la pente atteint 17%), départ pour un petit air du grand-large vers Barcarès et Port-Leucate.
Nous ne trouvons pas grand attrait à ces bâtiments à vacanciers qui vieillissent plus ou moins bien, et reprenons en fin d'après-midi la direction de l'intérieur, en nous dirigeant sur Tuchan. Nous traversons des paysages arides mais plein de charme, afin de nous installer pour la nuit chez un producteur de Haut-Fitou (première AOC en 1948 des vins rouges du Languedoc, cépage Carignan, Grenache, Syrah et Mourdèvre).

Abbaye de Fontfroide

Frais et dispos nous reprenons la route pour notre dernier jour de visite avec pour objectif :

l'Abbaye de Fontfroide, domaine privé magnifiquement entretenu par les descendants de M. Fayet, dernier acquéreur, mécène à qui l'on doit la restauration de cet ancien lieux Cistercien.
La visite guidée passionnante nous occupe une bonne demi-journée.

Abbaye de Fontfroide la cour
Abbaye de Fontfroide le cloître
Lagrasse abbaye de Ste-Marie-d'Orbieu

et également :

Lagrasse, son village médiéval et son Abbaye Sainte-Marie-d'Orbieu, coupée en deux propriétés et qui doit donc se visiter en deux fois.

Nous prenons ensuite la route du retour avec une étape sur l'A 75, aire de l'Aveyron au pied de Séverac-le-Château. Nous rejoignons alors le mauvais temps et c'est avec un vent violent et sous une pluie battante que nous passons la nuit, balancés par la tempête.
Il en sera de même pour le retour avec le vent de plus en plus fort et des pluies devenues intermittentes.

La région de l'Hérault que nous avons traversée connaîtra le soir même des inondations importantes.

De l'aire dans l'Aude

Attention certaines aires comportent de vieilles bornes dîtes Cathares, souvent cassées et peu pratiques en particulier pour les vidanges.

Argens-minervois
Au bord du canal du midi
11000 Argens-Minervois

Bages
A proximité de NARBONNE , suivre suivre
11000 Bages

Belpech
Aire communale Stade municipal
11000 Belpech

Camurac
Parking de la station, au pied des pistes
11000 Camurac

Carcassonne
Aire Du Paradis
RN 113
11000 Carcassonne

Carcassonne Arzens
Autoroute A 61 dans les deux sens
11000 Carcassonne arzens

Corbiere Nord
Direction Narbonne/Toulouse
11000 Corbiere nord

Corbiere Sud
AUTOROUTE A 61 Direction Toulouse/Narbonne
11000 Corbiere sud

Cuxac-Cabardes
Domaine de Claire Rivière
11000 Cuxac-Cabardes

Duilhac Sous Peyrepertuse
au début de la montée au château de Peyrepertuse
11000 Duilhac sous peyrepertuse
Terre D'expression
5 rue des Coopératives
11200 Fabrezan

Fanjeaux
Chemin Fontanelles
11000 Fanjeaux

Felines-Termenes
Sortie du village
11000 Felines-Termenes

Fleury
A coté du stade
11000 Fleury

Fontcouverte
Lotissement de la Gravette à côté du stade municipal
11000 Fontcouverte

Gruissan
Face à la plage des chalets
11000 Gruissan

et

Aire des 4 vents au village
11000 Gruissan

Gruissan Plage

Proche étang de MATEILLE sur la D332 à droite,
500m. avant NARBONNE plage près d'une base aquatique
11000 Gruissan plage

Lagrasse
Dans le village, parking près de la gendarmerie et mairie
pratique accès aisé.
11000 Lagrasse

Lapalme
Accés par un petit chemin de terre a droite en direction de Port la Nouvelle
11000 Lapalme
Lapalme Est
AUTOROUTE A 9 Direction Espagne/Orange
11000 Lapalme est
Lapalme Ouest )
AUTOROUTE A 9 Direction Orange/Espagne
11000 Lapalme ouest

Leucate
Parking du Galion près du restaurant Le Galion en bordure de plage
11370 Leucate

Magrie
Dans le village
11000 Magrie

Montferrand
située sur le parking de Naurouze (route de Ségala)
11320 Montferrand
Domaine St-laurent
Les Touzets - Montferrand
11320 Montferrand

Montreal
Place de la République : parking de l'office du tourisme
en bordure de la D 119
11000 Montreal

Narbonne Plage
à coté du parc aquatique
11000 Narbonne plage

Narbonne Vinassan Nord
AUTOROUTE A 9 Direction Orange/Espagne
11000 Narbonne vinassan nord

Narbonne Vinassan Sud
AUTOROUTE A 9 Direction Espagne/Orange
11000 Narbonne vinassan sud

Peyriac De Mer
aire de CC en bordure d'une ancienne saline
11000 Peyriac de mer

Pezens
Place de la Liberté
11000 Pezens

Port Lauragais Nord
AUTOROUTE A 61 Direction Narbonne/Toulouse
11000 Port lauragais nord

Portel Des Corbieres
Caves Rochere
11000 Portel des corbieres

Puivert
bord du lac et du camping
11230 Puivert

Quillan
Proche de la gare Suivre les panneaux
11000 Quillan

Routier
Place Malèbre
11000 Routier

Saint Pierre Sur Mer
Etangs de Pissevache
11000 Saint pierre sur mer

Villeneuve Minervois
A Environ 15 kms au N.E. de Carcassonne.Situé
centre du village, en face de la Mairie
11000 Villeneuve minervois